Charles De Foucauld life and biography

Charles de Foucauld  picture, image, poster

Charles De Foucauld biography

Date of birth : 1858-09-15
Date of death : 1916-12-01
Birthplace : Strasbourg, France
Nationality : Française
Category : Famous Figures
Last modified : 2010-12-10
Credited as : explorateur et géographe , Bienheureux catholique, religieux

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Charles Eugène de Foucauld de Pontbriand (15 septembre 1858 - 1er décembre 1916) est un militaire français devenu explorateur et géographe, puis religieux catholique et linguiste .

Officier issu d'une riche famille de Strasbourg, le vicomte Charles Eugène de Foucauld perd la foi à 16 ans. Révolté de naissance, il passe son bac à 14 ans mais sort bon dernier de l'école de cavalerie de Saumur Saint-Cyr. Il mène en garnison une vie de patachon et de débauche, se signale en Algérie par ses conquêtes féminines et gagne le surnom de «lettré fêtard».

Il divorce enfin de l'armée en 1882, à 24 ans, et claque la fortune familiale dans les casinos. Après plusieurs voyages au Maroc et dans le sud algérien et tunisien, il se convertit soudain lors d'un passage à Paris, à l'église Saint-Augustin. Il a alors 28 ans.

Charles de Foucauld fait un pèlerinage à Jérusalem puis entre au monastère trappiste de Notre-Dame-des-Neiges, dans l'Ardèche. Après un nouveau séjour en Terre sainte, il est ordonné prêtre le 9 juin 1901 et la même année se rend en Algérie.

Sa longue errance se termine en 1905 par son installation dans une pauvre cabane de pierre à Tamanrasset, dans le massif du Hoggar, au coeur du Sahara algérien. Il apprend la langue des habitants de la région, les Touaregs, en caressant le rêve de les amener à la foi chrétienne par sa présence et son exemple, sans se faire d'illusion sur la difficulté de la tâche. Mais il défend aussi ses voisins contre les abus de l'autorité coloniale.

Son exemple, fait d'humilité et d'ouverture aux autres, a inspiré de nombreux groupes religieux, créés après sa mort et rassemblés au sein d'une association, la «famille spirituelle Charles de Foucauld».

Le 1er décembre 1916, le père Charles de Foucauld est tué dans son ermitage de Tamanrasset, au coeur du Sahara. Il a 58 ans. Après bien des débats, l'Église catholique a choisi le 13 novembre 2005 de béatifier l'officier libertin devenu ermite.

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