Ilse Aichinger life and biography

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Ilse Aichinger biography

Date of birth : 1921-11-01
Date of death : -
Birthplace : Wien, Österreich
Nationality : Österreichische
Category : Famous Figures
Last modified : 2011-06-08
Credited as : Schriftstellerin, ,

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Ilse Aichinger ist eine österreichische Schriftstellerin. Sie gilt als bedeutende Repräsentantin der deutschsprachigen Nachkriegsliteratur.

Ilse Aichinger und ihre Zwillingsschwester Helga Michie wurden als Töchter eines Lehrers und einer jüdischen Ärztin in Wien geboren. Die Familie lebte in Linz, bis der Vater die Scheidung einreichte, um seine berufliche Karriere nicht durch die Ehe mit einer Jüdin zu gefährden. Die Mutter zog mit den Kindern zurück nach Wien, wo Ilse Aichinger meist bei ihrer jüdischen Großmutter bzw. in Klosterschulen lebte.

Der Anschluss Österreichs bedeutete für die Familie Verfolgung und Lebensgefahr. Helga konnte im Juli 1939 nach Großbritannien fliehen, der Rest der Familie aber nicht mehr nachkommen, da der Krieg ausbrach. Ilse Aichinger blieb bei ihrer Mutter, um sie als Betreuerin einer noch unmündigen Halbarierin vor der Deportation zu bewahren. Die Mutter verlor ihre Stellung, wurde aber tatsächlich bis 1942 nicht behelligt.

Ilse Aichinger lebte völlig isoliert von der Öffentlichkeit, ein Studienplatz wurde ihr verweigert. Sie und ihre Mutter wurden in den Kriegsjahren dienstverpflichtet; Ilse Aichinger ging die Gefahr ein, selbst deportiert und getötet zu werden, weil sie ihre Mutter nach Erreichen der eigenen Volljährigkeit versteckte – in einem der Tochter zugewiesenen Zimmer direkt gegenüber dem Gestapo-Hauptquartier im ehemaligen Hotel Metropol am Morzinplatz. Die Großmutter und die jüngeren Geschwister der Mutter wurden 1942 verschleppt und kamen im Vernichtungslager Maly Trostinez in der Nähe von Minsk um.

Studium und Schreiben

1945 begann Ilse Aichinger Medizin zu studieren, brach aber nach fünf Semestern ab, um ihren teils autobiografischen Roman Die größere Hoffnung zu schreiben. Der Kritiker Hans Weigel empfahl ihr, sich und ihre Texte beim S. Fischer Verlag vorzustellen, der schließlich ihre Werke veröffentlichte. 1949/50 arbeitete Ilse Aichinger als Verlagslektorin für S. Fischer, 1950/51 als Assistentin von Inge Aicher-Scholl an der Hochschule für Gestaltung in Ulm.

1951 wurde sie erstmals zur Gruppe 47 eingeladen, wo sie ihren späteren Mann Günter Eich kennenlernte. 1952 gewann sie mit ihrer Spiegelgeschichte den Preis der Gruppe. Im selben Jahr erschien die vielbeachtete Rede unter dem Galgen. 1953 heiratete sie Günter Eich. Das Ehepaar lebte mit den Kindern Clemens, der ebenfalls Schriftsteller wurde, und Mirjam zuerst in Lenggries, dann in Breitbrunn am Chiemsee und seit 1963 in Großgmain im Bundesland Salzburg. Im Jahr der Heirat mit Eich wurde Ilse Aichingers erstes Hörspiel Knöpfe erstausgestrahlt.

Späte Jahre

1972 starb Günter Eich. Neun Jahre später, nach dem Tod der Mutter, zog Ilse Aichinger nach Frankfurt am Main und 1988 nach Wien, wo sie nach einer längeren Schaffenspause Ende der 1990er Jahre wieder zu schreiben begann. Sie gewann regelmäßig renommierte Literaturpreise, obwohl ihre Veröffentlichungen immer weniger und kürzer wurden. 1996 unterzeichnete sie die Frankfurter Erklärung zur Rechtschreibreform und untersagte 1997, ihre Texte in Schulbüchern den neuen Regeln anzupassen.

Nach dem Unfalltod ihres Sohnes Clemens im Februar 1998 zog sich die Autorin aus der literarischen Öffentlichkeit fast völlig zurück. Zwei Jahre später erschienen nach 14jähriger Schreibpause die teils autobiografischen Essays Film und Verhängnis. Es folgten noch zwei schmale Bände, die Texte für die Tageszeitung Die Presse versammelten. Ilse Aichinger lebt in Wien, wo sie immer noch fast täglich ihr Stammcafé aufsucht (Café Demel am Michaelerplatz) und häufig ins Kino geht, ihrer großen Leidenschaft.

Werk

Frühe Werke

Von Anfang an rief Aichinger in ihren Werken zur Kritik an politischen und gesellschaftlichen Zuständen auf und sprach sich gegen falsche Harmonie und Geschichtsvergessenheit aus. Bereits 1945 schrieb sie einen Text über die Welt der Konzentrationslager (Das vierte Tor), der erste in der österreichischen Literatur. Ein Jahr später schrieb sie in dem Essay Aufruf zum Misstrauen: „Wir müssen uns selbst misstrauen. Der Klarheit unserer Absichten, der Tiefe unserer Gedanken, der Güte unserer Taten! Unserer eigenen Wahrhaftigkeit müssen wir misstrauen!“ Mit diesem Aufruf gegen die Verdrängung der Geschichte und für eine schonungslose Eigenanalyse wandte sich Ilse Aichinger gegen die deutsche Kahlschlagliteratur, deren Anhänger nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges einen radikalen Neubeginn propagierten.

1948 schrieb sie ihren einzigen Roman Die größere Hoffnung, in dem sie autobiografisch das Schicksal einer jungen Halbjüdin im Nationalsozialismus schildert. Der Roman bietet keine konkret-realistische Darstellung von Demütigungen, Angst und verzweifelter Hoffnung, sondern eine allegorische Schilderung in zehn chronologisch angeordneten Bildern aus der subjektiven Perspektive eines fünfzehnjährigen Mädchens. Es wird nicht chronologisch nachvollziehbar erzählt, der Text ist eher ein Geflecht aus Traum, Märchen, Mythos und Historie. Monologe wechseln ab mit Dialogen, auktoriales Erzählen mit personalem. Durch die symbolische Überhöhung wird das Grauen keineswegs verharmlost, sondern nur auf eine andere Ebene gehoben und mit zeitlosen Themen verknüpft.

In ihren frühen Erzählungen, die den Einfluss Franz Kafkas zeigen, beschreibt Aichinger das existentielle Gefesseltsein des Menschen durch Ängste, Zwänge, Träume, Wahnvorstellungen und Fieberphantasien. Das Thema der schwierigen Beziehung zwischen Traum und Realtität und zwischen Freiheit und Zwang kehrt immer wieder, etwa im Prosaband Wo ich wohne (1963).

Sprachkritik

Von Anfang an zeigte Aichingers Werk eine ausgeprägte Tendenz zur Verknappung, feststellbar zum Beispiel an der Bearbeitung ihres ersten und einzigen Romans Die größere Hoffnung (1948 und 1960). Der Sammelband Schlechte Wörter (1976) zeigte dazu eine Themenveränderung bei Ilse Aichinger: Dominierte einst die Wahrheitssuche, gelangt sie jetzt zur subversiven Sprachkritik. Sprache erschien der Autorin immer mehr als unbrauchbares Ausdrucksmittel. Zu dieser Auffassung passte das zunehmend seltener werdende Schreiben, zudem wurden die Texte immer kürzer, bis hin zum Aphorismus.

Ilse Aichinger selber erklärte das als Reaktion auf die fehlenden Zusammenhänge in der Welt der Gegenwart: Man kann nicht einfach drauflosschreiben und künstlich Zusammenhänge herstellen. Ihre Poetik des Schweigens ist ihre Konsequenz aus der Ablehnung jeder Form von Konformismus: Gegen die sehr häufige Meinung des 'So ist es eben', die, was sie vorfindet, fraglos akzeptiert. Die Welt verlangt danach, gekontert zu werden.

Auszeichnungen

1952: Literaturpreis der Gruppe 47; Ehrung im Rahmen des René-Schickele-Preises (zusammen mit Franziska Becker, Heinrich Böll, Siegfried Lenz, Luise Rinser und Heinz Risse; Hauptpreisträger: Hans Werner Richter)
1955: Immermann-Preis; Literaturpreis der Stadt Bremen (für Der Gefesselte. Erzählungen; Preisträgerin zusammen mit Herbert Meier)
1961: Literaturpreis der Bayerischen Akademie der Schönen Künste (zusammen mit Joachim Maass)
1968: Anton-Wildgans-Preis
1971: Nelly-Sachs-Preis. Laudatio: Karl Krolow
1974: Literaturpreis der Stadt Wien (zusammen mit Manès Sperber)
1975: Roswitha-Preis
1979: Georg-Trakl-Preis
1979: Franz-Nabl-Preis
1982: Petrarca-Preis. Laudatio: Michael Krüger
1983: Franz-Kafka-Preis. Laudatio: Wendelin Schmidt-Dengler
1984: Marie-Luise-Kaschnitz-Preis
1984: Günter-Eich-Preis (Lyrik)
1987: Europalia-Literatur-Preis der Europäischen Gemeinschaft
1988: Weilheimer Literaturpreis
1991: Großer Literaturpreis der Bayerischen Akademie der Schönen Künste. Laudatio: Peter Horst Neumann
1991: Peter-Rosegger-Preis; Manès-Sperber-Preis (zusammen mit Albert Drach)
1995: Großer Österreichischer Staatspreis für Literatur; Österreichischer Staatspreis für Europäische Literatur
1997: Erich-Fried-Preis
2000: Joseph-Breitbach-Preis (zusammen mit W. G. Sebald und Markus Werner)
2002: Ehrenpreis des österreichischen Buchhandels für Toleranz in Denken und Handeln. Laudatio: Günter Traxler

Prosa

Die größere Hoffnung. Roman. Bermann-Fischer, Amsterdam 1948.
Rede unter dem Galgen. Erzählungen. Jungbrunnenverlag, Wien 1952.
Der Gefesselte. Erzählungen. S. Fischer, Frankfurt am Main 1953 (darin: Das Fenster-Theater)
Eliza Eliza. Erzählungen. S. Fischer, Frankfurt am Main 1965.
Nachricht vom Tag. Erzählungen. S. Fischer, Frankfurt am Main 1970.
Meine Sprache und ich. Erzählungen. S. Fischer, Frankfurt am Main 1978.
Kleist, Moos, Fasane. S. Fischer, Frankfurt am Main 1996.
Eiskristalle. Humphrey Bogart und die Titanic. S. Fischer, Frankfurt am Main 1997.
Film und Verhängnis. Blitzlichter auf ein Leben. S. Fischer, Frankfurt am Main 2001.
Der Wolf und die sieben jungen Geißlein. Edition Korrespondenzen, Wien 2004.
Unglaubwürdige Reisen. S. Fischer, Frankfurt am Main 2005.
Subtexte. Edition Korrespondenzen, Wien 2006.

Lyrik

Verschenkter Rat. S. Fischer, Frankfurt am Main 1978.
Kurzschlüsse. Edition Korrespondenzen, Wien 2001.

Hörspiele

Knöpfe. 1953.
Zu keiner Stunde. S. Fischer, Frankfurt am Main 1957.
Französische Botschaft. 1960.
Weiße Chrysanthemen. 1961.
Besuch im Pfarrhaus. Ein Hörspiel. Drei Dialoge. S. Fischer, Frankfurt am Main 1961.
Nachmittag in Ostende. 1968.
Die Schwestern Jouet. 1969.
Auckland. Vier Hörspiele. S. Fischer, Frankfurt am Main 1969.
Gare Maritime. 1976.
Zu keiner Stunde. Szenen und Dialoge. S. Fischer, Frankfurt am Main 1980.

Sammelbände

Wo ich wohne. Erzählungen, Gedichte, Dialoge. Fischer, Frankfurt am Main 1963.
Heinz F. Schafroth (Hrsg.): Dialoge, Erzählungen, Gedichte. Reclam, Stuttgart 1971.
Schlechte Wörter. S. Fischer, Frankfurt am Main 1976.
Gedichte und Prosa. Gymnasium Weilheim, Weilheim i. OB. 1980.
Werke in acht Bänden. S. Fischer, Frankfurt am Main 1991.
Aufzeichnungen 1950–1985. Reclam, Leipzig 1992.

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