Jacques Bénigne Bossuet life and biography

Jacques Bénigne Bossuet picture, image, poster

Jacques Bénigne Bossuet biography

Date of birth : 1627-09-27
Date of death : 1704-04-12
Birthplace : Dijon, France
Nationality : Française
Category : Famous Figures
Last modified : 2010-11-27
Credited as : Ecrivain homme d'église, ouvrage: Discours sur l'Histoire universelle (1681),

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Jacques-Bénigne Bossuet était un homme d'Église, prédicateur et écrivain français.

Né dans une famille de magistrats, il découvre la Bible à 13 ans et c'est avec une vocation sincère qu'il accepte les charges ecclésiastiques auxquelles le destine sa famille.

Le futur prélat côtoie dès ses études au collège de Navarre, à Paris, un milieu de débauchés et de libertins comme le futur abbé de Rancé. Plus tard, ayant révélé dans le diocèse de Metz des talents de chaire exceptionnels, il est appelé à prêcher devant la bonne société. Ce n'est pas le moindre paradoxe de cette époque que de voir des dames et des messieurs de la haute aristocratie, pleins de turpitudes et de morgue, écouter avec gourmandise un prélat les tancer du haut de sa chaire.

Bossuet accède à la célébrité quand il est appelé à prêcher le carême au Louvre, devant le jeune roi Louis XIV, en 1662. Il s'en prend avec tact à la liaison coupable du roi avec Mademoiselle Louise de La Vallière, au luxe de la cour, qui insulte la misère des paysans, en proie à la famine, à l'excessive sanction qui frappe le surintendant Fouquet.

Son talent oratoire et littéraire (au total 17000 pages) culmine dans les oraisons funèbres comme celle d'Henriette d'Angleterre, en 1670 («Madame se meurt, Madame est morte !»).
Évêque de Condom puis de Meaux, d'où le surnom qui lui sera donné d'«Aigle de Meaux», Bossuet se détourne de la chaire et devient le précepteur du Grand Dauphin jusqu'en 1681.

Le prélat s'implique dès lors dans les querelles religieuses qui vont ternir la deuxième partie du règne du Roi-Soleil. Il se fait en particulier le champion du gallicanisme, autrement dit de la primauté du clergé national sur le pape de Rome. Il combat par le verbe les protestants ainsi que ses rivaux comme Fénelon (le «Cygne de Cambrai»).

Oeuvre

Exposition de la doctrine de l'Église.
Discours sur l'Histoire universelle (1681)
Histoire des variations des Églises protestantes (1688)
Défense de la Tradition et des saints Pères (1693)
Maximes et réflexions sur la comédie (1694)
Explication de la prophétie d'Isaïe (1704)
La Politique tirée de l'Écriture sainte (posthume) (1709)
Traité de la connaissance de Dieu et de soi-même (posthume) (1741)
Sermons (posthume) (1772)
Oraison funèbre de Henriette-Marie de France

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