Michel De Montaigne life and biography

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Michel De Montaigne biography

Date of birth : 1533-02-28
Date of death : 1592-09-13
Birthplace : Saint-Michel-de-Montaigne, France
Nationality : Française
Category : Famous Figures
Last modified : 2010-11-29
Credited as : Ecrivain, philosophe, homme politique ,, moraliste de la Renaissance, livre, les Essais

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Michel de Montaigne, né et mort (28 février 1533 - 13 septembre 1592) au château de Montaigne à Saint-Michel-de-Montaigne en Périgord, écrivain, philosophe, moraliste et homme politique français de la Renaissance, est l’auteur d’un livre, les Essais, qui a influencé toute la culture occidentale.

Premier grand philosophe français, Michel Eyquem, seigneur de Montaigne, est conseiller à la cour des aides de Périgueux et au parlement de Bordeaux.
À 37 ans, il s'estime suffisamment avancé en âge pour préparer sa mort en philosophant comme savaient le faire les grands penseurs de l'Antiquité ; la matière de sa réflexion étant sa propre vie («Que sais-je ?»). Son œuvre maîtresse, Les Essais, naît de manière éclatante de ce projet .

Montaignel va se consacrer pendant dix ans à l'écriture dans l'une des tours de son château (sa «librairie») tandis que la France, autour de lui, gémit dans les guerres de religion. Mais il sera interdit au penseur de s'isoler autant qu'il l'aurait souhaité... Sa réputation de sagesse est telle, dans les hautes sphères de la société, que le roi Charles IX fait appel à lui comme gentilhomme ordinaire de la Chambre.
Dès 1572, l'année de la Saint-Barthélemy, il doit rejoindre le duc de Montpensier, général de l'armée royale et lui sert d'intermédiaire auprès du parlement.

En 1574, il se retire dans son château pour se soigner car il souffre de la maladie de la pierre, une grave maladie des reins. Après la première édition des Essais, le 1er mars 1580, à Bordeaux, Montaigne entreprend un grand périple en Allemagne, Suisse et en Italie, dans l'espoir de soigner ses calculs rénaux par le biais d'eaux thermales.

À Rome, où il s'attarde pas moins de six mois, il apprend sa nomination à la mairie de Bordeaux, fonction qu'il va assumer avec sérieux durant deux mandats tout en peaufinant les nouvelles éditions des Essais où se révèle sa pensée, certes sceptique, mais empreinte de tolérance et d'ouverture («Je suis du monde»).
La Guyenne, province dont la capitale est Bordeaux, se voit placée sous le gouvernement d'Henri III de Navarre, futur Henri IV. Celui-ci, bien que chef du clan protestant, fait de Montaigne, catholique sincère, l'un de ses conseillers. Le sage est désigné à plusieurs reprises comme négociateur entre le gouverneur et son cousin, le roi de France Henri III.

En 1584, la mort du jeune frère d'Henri III fait d'Henri de Navarre l'héritier légitime du roi de France. Les chefs catholiques ne supportant pas la perspective d'un roi protestant, voilà qu'éclate la «guerre des trois Henri», le troisième étant le duc Henri de Guise.

À la Noël 1584, alors qu'il est traqué par les armées ennemies, Henri de Navarre s'héberge avec quelques hommes chez Montaigne. Il y reviendra dans de meilleures conditions en octobre 1587, après sa victoire de Coutras et la messe de Libourne en hommage aux défunts.

Montaigne ne se contente pas de dialoguer avec les chefs de guerre. Il noue aussi une relation d'amitié avec la très cultivée Diane d'Andoins, qui le reçoit dans son château d'Hagetmau et qu'il surnomme la «Grande Corisande». Diane reste avant tout connue comme le premier grand amour d'Henri de Navarre, le «Vert-Galant».
Le 13 septembre 1592, Michel Eyquem de Montaigne s'éteint dans la chapelle privée qui jouxte sa fameuse «librairie», dans le vignoble bordelais.

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