Paul-Émile Victor life and biography

Paul-Émile Victor picture, image, poster

Paul-Émile Victor biography

Date of birth : 1907-06-28
Date of death : 1995-03-07
Birthplace : Genève, Suisse
Nationality : Française
Category : Famous Figures
Last modified : 2011-02-02
Credited as : écrivain , fondateur et patron des Expéditions polaires françaises , prix de l'Académie française 1973

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Paul-Émile Victor, surnommé PEV est un célèbre explorateur polaire, scientifique, ethnologue, écrivain français, fondateur et patron des Expéditions polaires françaises durant 29 ans.

Il passe une partie de son enfance à Saint-Claude dans le Haut Jura où son père possède une usine de pipes (l'usine "Victor").

En 1919 , ses parents déménagent à Lons-le-Saunier, toujours dans le Jura, où son père crée une nouvelle usine de pipes (la fabrication de stylos viendra s'y ajouter plus tard).

En 1925, il obtient un baccalauréat math-philo puis poursuit une formation d’ingénieur de l'École centrale de Lyon qu'il quitte en fin de troisième année sans passer son diplôme.
Il réussit le concours d'entrée de l'École nationale de navigation maritime de Marseille qu'il intègre comme élève officier puis il réalise son service militaire comme lieutenant aspirant dans la Marine nationale. Ces deux expériences le déçoivent de la marine dont il se faisait une idée plus... rêveuse.

En 1931, il obtient un brevet de pilote d'avion.

A 26 ans, il est licencié en Lettres et licencié ès sciences de l'Institut d'ethnographie du Trocadéro de Paris (futur Musée de l'Homme).

Entre 1932 et 1933 il est employé aux établissements Victor mais rapidement, son désir d'aller explorer les îles polynésiennes prend le dessus.

Suite à une rencontre décisive avec le célèbre et très médiatique commandant et explorateur polaire français Jean-Baptiste Charcot, il organise sa première expédition polaire avec le Musée d'Ethnographie du Trocadéro de Paris et le directeur de ce musée, Paul Rivet avec qui il s'embarque sur le Pourquoi-Pas ? du célèbre commandant.

Il se fait débarquer avec trois compagnons, l'anthropologue Robert Gessain, le géologue Michel Perez et le cinéaste Fred Matter sur la côte est du Groenland pour sa première expédition polaire chez les Eskimos inuits de la ville d'Ammassalik durant un an.

Il repart au Groenland où il réalise l'exploit de le traverser en traîneaux à chiens, d'ouest en est, avec ses compagnons Robert Gessain, Michel Perez et le Danois Eigil Knuth. Arrivé à l'est, il reste quatorze mois seul à Kangerlussuatsiaq au sein d'une famille Inuits « comme un eskimo parmi les eskimo ». Aventure durant laquelle il a une liaison avec Doumidia, une jeune inuit, dont il parle rapidement parfaitement le dialecte groenlandais et dont il étudie la vie de la tribu.

En 1938 ,avec Michel Perez et le commandant Flotard (armée des Alpes), il effectue un raid transalpin Nice / Chamonix en traîneaux à chiens pour démontrer, avec succès, que les techniques polaires peuvent avantageusement pallier les problèmes de transport d'hommes et de matériel en cas d'hiver rigoureux.

En 1939, il réalise une étude ethnologique en Laponie norvégienne, finlandaise, suédoise avec les docteurs Michel Latarjet et Raymond Latarjet.

Lors de la déclaration de la Seconde Guerre mondiale,en 1939, il est mobilisé dans la marine française basée à Stockholm en Suède, il est à la fois agent de renseignement et officier de liaison avec la Finlande alliée jusqu'à l'armistice de 1940. Il quitte la France à l'automne 1940 et séjourne au Maroc puis en Martinique dans le cadre de missions ethnologiques, et arrive aux États-Unis en juillet 1941.

En , 1941 il s'engage dans l'US Air Force aux États-Unis comme lieutenant instructeur pilote et parachutiste. Il crée et devient commandant d'une des escadrilles « recherche et sauvetage » de sauvetage de pilotes perdus en milieu polaire pour l'Alaska, le Canada et le Groenland et obtient à ce titre la double nationalité française et américaine.

Il est démobilisé en juillet1946 et se marie le 30 juillet, avec Éliane Decrais dont il a un premier fils le 30 mai 1947, Jean-Christophe, puis les jumeaux Stéphane et Daphné le 6 novembre 1952.

Après 13 ans d'exploration et d'ethnologie, Paul-Émile Victor s'oriente dans la direction des expéditions scientifiques en créant les Expéditions Polaires Françaises - EPF - Missions Paul-Émile Victor grâce à son fantastique charisme, à son don pour les relations publiques et avec l'appui entre autres des médias, du gouvernement et du député et ministre André Philip.

De 1947 à 1976, Paul-Émile Victor dirige les Expéditions polaires françaises. Au cours de ces 29 ans, 150 expéditions sont menées, dix-sept d'entre elles qu'il vit et dirige personnellement en Terre Adélie en Antarctique et quatorze au Groenland en Arctique avec, entre autres, le caméraman Samivel.

Il est également chef de l'Expédition glaciologique internationale au Groenland (EGIG), président du Scientific Committee on Antarctic Research (SCAR), président du Comité antarctique français pour l'Année géophysique internationale (AGI).

Le 1er mars1965, il épouse en secondes noces Colette Faure, une hôtesse de l'air qui vit dans une péniche voisine de la sienne, amarrée sur la Seine à Paris, dont il a un fils : Teva, né le 30 septembre 1971 (après avoir fait des études aux États-Unis, Téva présente et co-réalise des émissions de télévision documentaires sur la découverte des paysages naturels du monde et de leurs habitants sur France 3 et sur La cinquième et une série de documentaires sur la Polynésie française traditionnelle)

En 1976 à 69 ans, il prend sa retraite et transmet la direction des EPF à ses compagnons et devient membre consultatif des TAAF, Terres australes et antarctiques françaises.

En 1977 à 70 ans, il réalise son second rêve d'adolescent avec sa femme Colette, ils s'installent sur leur Motu vierge en Polynésie française, le Motu Tane (« l'île de l'homme » en langue tahitienne) où il passe sa retraite à rédiger ses mémoires, des articles... tout en jouant encore à l'occasion de son énorme aura médiatique dans des causes diverses et en recevant le gotha scientifique planétaire de passage dans son île paradisiaque.

En 1987 pour fêter ses 80 ans, il retourne en février en Terre Adélie accompagné de quatre adolescents puis en avril-mai au pôle Nord avec l'expédition polaire en ULM de Hubert de Chevigny et Nicolas Hulot

En 1988 il est frappé par un accident vasculaire cérébral sur son île qui le paralyse à moitié, mais il récupèrera en grande partie.

Le 7 mars1995, il disparaît sur son île de Bora-Bora à l'âge de 88 ans et, selon ses dernières volontés, est immergé en haute mer avec les hommages de la Marine nationale à bord du BATRAL (BAtiment de TRAnsport Léger) Dumont d'Urville.

Paul-Émile Victor est l'auteur d'une quarantaine d'ouvrages scientifiques, techniques, de vulgarisation et d'aventures, et de très nombreuses revues et articles. Il obtient le prix de l'Académie française en 1973 pour l'ensemble de son œuvre littéraire, la Grand-Croix de la Légion d'honneur et le titre de Satrape du Collège de 'Pataphysique.


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