Robert Laffont life and biography

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Robert Laffont biography

Date of birth : 1916-11-30
Date of death : 2010-05-19
Birthplace : Marseille, France
Nationality : Française
Category : Famous Figures
Last modified : 2010-08-09
Credited as : Editeur littéraire, fondateur des éditions Robert Laffont en 1941,

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Robert Laffont, né le 30 novembre 1916 à Marseille et mort le 19 mai 2010 (à 93 ans) à Paris, était un important éditeur littéraire français, fondateur des éditions Robert Laffont en 1941.

Robert Laffont était le fils d'un directeur de la Compagnie générale transatlantique et d'une mère issue de la haute société oranaise qu'il perd très jeune des suites de la grippe espagnole de 1918.

Il suit des études à l'École des hautes études commerciales de Paris (HEC) et fait son droit avant de rejoindre peu de temps son père à la Compagnie générale transatlantique.

En 1941, âgé de 24 ans, totalement inconnu et peu argenté, il fonde les éditions Robert Laffont à Marseille puis vient s'installer à Paris en 1945.

Il publie la traduction de Marguerite Yourcenar (avec la préface d'André Maurois) de Ce que savait Maisie de Henry James, achète les droits de L'Attrape-cœurs de Jerome David Salinger et achète les droits de traduction d'une trentaine d'ouvrages de Graham Greene et de Dino Buzzati.

Il se spécialise dans le roman populaire et les Best-seller qui font le succès de sa maison d'édition. Parmi ses premiers grands succès : Graham Greene, Henry James, Gilbert Cesbron, Bernard Clavel, Henri Charrière, Mikhaïl Boulgakov, Alexandre Soljenitsyne, Bruno Bettelheim...

En 1977, il achète le Quid (dernière édition : Quid 2007) et crée la « collection Bouquins ». Il rachète également au fil du temps les éditions Seghers de Pierre Seghers (poésie), les éditions Julliard de René Julliard (jeune littérature française) et NiL Éditions (littérature générale).

En 1999, les éditions Robert Laffont sont absorbées par les Presses de la Cité, filiale du groupe Havas puis de Vivendi devenu Editis, racheté par Hachette fin 2002, revendue à Wendel Investissement en juin 2004. Robert Laffond prend alors sa retraite mais reste président d'honneur de sa maison d'édition.

Il fut l'un des nombreux invités de l'émission Radioscopie, de Jacques Chancel, sur Radio France.

Il avait cinq enfants dont trois dans l'édition : Anne Carrière (fondatrice des éditions Anne Carrière), Isabelle Laffont (directrice des éditions Jean-Claude Lattès), Laurent Laffont (directeur éditorial aux éditions Jean-Claude Lattès), Patrice Laffont, animateur de télévision.

Robert Laffont meurt le 19 mai 2010 , à l'âge de 93 ans.

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