Sylvain Chavanel life and biography

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Sylvain Chavanel biography

Date of birth : 1979-06-30
Date of death : -
Birthplace : Châtellerault , France
Nationality : Française
Category : Sports
Last modified : 2010-07-21
Credited as : Coureur cycliste, Tour de France, UCI ProTour

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Professionnel depuis 2000, Sylvain Chavanel reste fidèle à l'équipe de Jean-René Bernaudeau (« Bonjour » de 2000 à 2002, puis « Brioches La Boulangère » de 2003 à 2004). Il passe ensuite chez Cofidis de 2005 à 2008, puis chez Quick Step à partir de 2009. Il a notamment remporté les Quatre jours de Dunkerque à deux reprises, ainsi que les semi-classiques belges À travers les Flandres et la Flèche Brabançonne. Sur le Tour de France, il a remporté trois étapes, une en 2008 puis deux en 2010.

2000-2003 : L'espoir du cyclisme français

Très jeune, Sylvain Chavanel est considéré comme un des grands espoirs du cyclisme français. Faisant ses armes dans la toute jeune équipe Bonjour, il est repéré par le grand public sur le Tour de France 2001 où il est l'équipier de François Simon, plusieurs jours maillot jaune.

En 2002 et 2003, il confirme ces espoirs. Il remporte le Trophée des Grimpeurs 2002, les Quatre jours de Dunkerque 2002 et le Tour du Haut-Var 2003, se forgeant une carte de visite impressionnante pour son jeune âge. Il termine également deuxième du Tour du Poitou-Charentes en 2002 et 2003 et du Tour du Morbihan 2003, troisième du Tour de Belgique 2002 et du Tour Méditerranéen 2003. Il prouve en même temps ses qualités de rouleur sur les prologues et contre-la-montre courts, comme sur le Dauphiné-Libéré, le Critérium International ou Paris-Nice : 5e de ces deux courses en 2003, il obtient là ses premiers grands résultats internationaux à 23 ans.

Chavanel termine la saison 2003 à la 36e place mondiale.

2004-2007 : La difficile confirmation

Durant la seconde partie de sa carrière, Chavanel tarde à se montrer à la hauteur du talent pressenti, ne parvenant jamais à dépasser le classement qui avait été le sien en 2003.

Au cours de cette période, marquée notamment par son transfert chez Cofidis fin 2004, Chavanel remporte quelques belles victoires : la Polynormande 2004, le Tour du Poitou-Charentes 2005 et 2006, dont il remporte 3 étapes, les Quatre jours de Dunkerque de nouveau, en 2004, le Tour de Belgique 2004, le Circuit de la Sarthe 2005 ou encore le Championnat de France contre-la-montre en 2005 et 2006.

Malgré ces succès de prestige, il ne parvient pas à s'imposer au niveau supérieur. 12e du Championnat de Zurich 2005, 12e encore du Critérium du Dauphiné libéré 2006, avec notamment une belle 5e place au sommet du Mont Ventoux, 16e du Tour d'Espagne 2007, il ne pèse jamais réellement sur ces courses par étapes, et ne parvient pas à briller sur le Tour de France, où il ne remporte pas d'étape.

2008-2009 : la maturité

2008 voit le retour d'un Chavanel offensif, qui trouve enfin un terrain à sa convenance sur les classiques flamandes du mois de mars.

Vainqueur d'étape en début de saison sur le Tour Méditerranéen, puis deuxième du Tour de l'Algarve, il arrive en pleine confiance sur Paris-Nice où, profitant d'une course de mouvement les trois premiers jours, il s'empare du maillot jaune à l'issue de la 3e étape, à Saint-Étienne. Perdant son maillot le lendemain sur les pentes du mont Serein au profit du néerlandais Robert Gesink, il part à nouveau à l'offensive et remporte à Cannes la 6e étape. Il termine neuvième de ce Paris-Nice 2008 qu'il aura animé de bout en bout.

À la fin du mois de mars 2008, il participe pour la première fois à À travers les Flandres et à la Flèche Brabançonne, qu'il remporte toutes deux, à 4 jours d'intervalle, chaque fois en solitaire. En juin 2008, il remporte pour la troisième fois le Championnat de France contre-la-montre.

Le 25 juillet 2008, il gagne la 19e étape du Tour de France à Montluçon, en battant au sprint son compagnon d'échappée Jérémy Roy. Il est élu coureur le plus combatif du Tour de France.

En juillet 2008, il s'engage pour deux saisons avec l'équipe Quick Step, où il retrouve son ancien coéquipier Jérôme Pineau.

Chavanel participe alors pour la deuxième fois à la Vuelta. Le 3 septembre, il termine deuxième de l'étape contre-la-montre à Ciudad Real de la Vuelta 2008, et prend la deuxième place dans le classement général, à 2 secondes de Levi Leipheimer. Le lendemain, entre Ciudad Real et Tolède, Chavanel et son équipe travaillent pour lui permettre de prendre deux fois 6 secondes de bonification aux sprints intermédiaires, et pour empêcher ses adversaires de faire de même. Il enfile ainsi le 4 septembre, à l'issue de la 6e étape, le maillot d'or de leader du Tour d'Espagne. Il le perd le lendemain sur la route d'Andorre au profit d'Alessandro Ballan, avant d'abandonner à quelques jours de l'arrivée. Cette saison qu'il termine avec 7 victoires lui permet de remporter le Vélo d'or français.

2009 commence aussi bien pour Chavanel que 2008. quatrième du Trophée Bunyola, à nouveau deuxième du Tour de l'Algarve, il participe à Paris-Nice, où il réalise une bonne 1re étape contre-la-montre en prenant la septième place, puis remporte, grâce à une bordure provoquée par l'équipe Rabobank, la 3e étape. Porteur durant trois jours du maillot de leader, il le perd dans l'ascension de la Montagne de Lure au profit d'Alberto Contador, mais termine tout de même troisième du classement général. Il finit cinquième du Grand Prix E3 et septième d'À travers les Flandres. Lors de Paris-Roubaix, il termine huitième. Il a également attaqué au Tour des Flandres. En juin, il prend une décevante deuxième place au championnat de France du contre-la-montre, battu par le vététiste Jean-Christophe Péraud. Il participe au Tour de France, s'échappe à plusieurs reprises et prend la quatrième place de la 13e étape en ayant été victime d'une fringale. En août, il se met en évidence lors de Eneco Tour en remportant le prologue et en terminant à la seconde place du classement général.

2010

Après avoir terminé 14e de Paris-Nice, Chavanel dispute les classiques. Il termine 21e de Milan-San Remo, 22e de Gand-Wevelgem et 24e du Tour des Flandres. Il est à nouveau 24e lors de la Flèche brabançonne, qu'il a gagné en 2008. Il dispute les classique ardennaises et termine 16e de l'Amstel Gold Race. Il est victime d'une chute près de l'arrivée lors de Liège-Bastogne-Liège. Souffrant de fractures dentaires et d'une commotion cérébrale, il doit être opéré et n'est plus en mesure de s'entraîner pendant huit semaines. Cette chute et ses conséquences doivent le priver d'une participation au Tour de France 2010.

Cependant, il revient à la compétition dès le Tour de Suisse et figure dans la sélection de Quick Step pour le Tour de France. Une semaine avant le départ du Tour, il est, comme en 2009, deuxième du championnat de France du contre-la-montre, devancé cette fois-ci de 25 secondes par Nicolas Vogondy.

Lors du Tour de France, il remporte à l'issue d'une échappée qu'il termine en solitaire la deuxième étape. Cette étape est marquée par les chutes de leaders comme Andy Schleck, Lance Armstrong ou encore Alberto Contador. Le peloton, attendant ces coureurs, laisse partir le Français qui endosse ainsi le maillot jaune avec près de 3 minutes d'avance sur le Suisse Fabian Cancellara, précédent leader. Il ne le garde qu'une journée. Lors de l'étape d'Arenberg, il est en effet retardé par une chute de Fränk Schleck puis par deux crevaisons qui lui font perdre 4 minutes permettant ainsi à Cancellara de lui reprendre le maillot jaune. Il remporte le 10 juillet la septième étape au terme d'une nouvelle échappée et reprend le maillot jaune aux dépens du Suisse, victime d'une défaillance. Il perd à nouveau ce maillot dès le lendemain, lors de la première étape alpestre.

Palmarès

* 2000
o 1 étape du Circuit Franco-Belge

* 2001
o 3e de la Polynormande
o 3e du Tour de l'Avenir

* 2002
o Classement général des Quatre jours de Dunkerque
o Trophée des Grimpeurs
o 2e du Tour du Poitou-Charentes
o 3e du Tour de Belgique

* 2003
o Tour du Haut-Var
o 4e étape du Circuit de la Sarthe
o 2e du Tour du Poitou-Charentes
o 2e d'A travers le Morbihan
o 3e du Tour méditerranéen
o 5e de Paris-Nice

* 2004
o Classement général des Quatre jours de Dunkerque
o Classement général du Tour de Belgique
o 3e et 4e étapes du Tour du Poitou-Charentes
o Polynormande
o 2e du Tour du Poitou-Charentes

* 2005
o France Champion de France du contre-la-montre
o Classement général du Tour du Poitou-Charentes
o Circuit de la Sarthe :
+ Classement général
+ 5e étape
o Duo Normand (avec Thierry Marichal)
o 9e du Tour de Pologne

* 2006
o France Champion de France du contre-la-montre
o Classement général du Tour du Poitou-Charentes

* 2007
o 10e du Critérium du Dauphiné libéré

* 2008
o France Champion de France du contre-la-montre
o 5e étape du Tour Méditerranéen
o 6e étape du Paris-Nice
o À travers les Flandres
o Flèche Brabançonne
o 4e étape du Tour de Catalogne
o 19e étape du Tour de France
o 2e du Tour de l'Algarve
o 9e du Paris-Nice

* 2009
o 3e étape de Paris-Nice
o Prologue de l'Eneco Tour
o 2e du championnat de France du contre-la-montre
o 2e de l'Eneco Tour
o 2e du Tour de l'Algarve
o 3e de Paris-Nice
o 8e de Paris-Roubaix

* 2010
o 2e et 7e étapes du Tour de France
o 2e du championnat de France du contre-la-montre

Résultats sur les grands tours

Tour de France

* 2001 : 65e
* 2002 : 36e
* 2003 : 37e
* 2004 : 30e
* 2005 : 58e
* 2006 : 45e
* 2007 : retrait de l'équipe Cofidis
* 2008 : 61e, vainqueur de la 19e étape et supercombatif
* 2009 : 19e
* 2010 : vainqueur des 2e et 7e étapes, Maillot jaune maillot jaune pendant 2 jours

Tour d'Espagne

* 2007 : 16e
* 2008 : non-partant (17e étape), Maillot or maillot or pendant 1 jour

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